Voilà, tout était donc en place pour le banc d'essai :
- Le logiciel 
- L'interface PC / périphériques de la serre

Et ... les tests n'ont pas été concluants !!!
En fait pour une raison qui m'échappe - et que je ne tiens pas à creuser- le petit module qui communique avec le PC, le 68HC908JB8, se déconnecte du PC au bout de quelques minutes.
Le seul moyen pour que ça reparte : débrancher et rebrancher le câble USB .... Pas pratique !

Alors, en se creusant la tête, il y a bien eu une solution qui m'est venue : faire un circuit qui ouvre et ferme un des câbles (la masse) de ce câble USB.
Ça tombe bien, le LM555, un timer, sait très bien faire ce genre de cycles (pour une fois que je ne réinvente pas la roue ... !). Et avec un transistor bien placé, le tour est joué.

Résultat : une fois ce circuit inséré là où il faut (cf la photo), ça marche très bien : le PC a pu communiquer avec "la serre" sans aucun soucis 12 heures de suite.